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El rotavirus

¿Qué es?

El rotavirus es la causa más común de diarrea y vómito en los bebés y niños pequeños. Se transmite a través del consumo de alimentos contaminados, al tocar superficies contaminadas o al beber agua contaminada. Algo tan simple como no lavarse las manos correctamente puede transmitir el rotavirus.

¿Por qué es importante?

Para los 3 años, casi todos los niños del mundo se exponen al rotavirus. El rotavirus es la causa más común de diarrea grave en los niños. Casi todos los niños están en riesgo de infección, sin importar en donde vivan, la higiene o el acceso a agua potable o servicios sanitarios.  Los síntomas del rotavirus pueden durar entre 3 y 8 días y causar deshidratación, que es particularmente peligrosa para los bebés y los niños pequeños. No hay medicamentos contra la infección del rotavirus.

En 2006, antes de la introducción de las vacunas contra el rotavirus en EE. UU., el rotavirus hacía que se hospitalizara a aproximadamente 55,000 niños estadounidenses al año. En los países en desarrollo, el rotavirus causa aproximadamente 450,000 muertes al año de niños menores de cinco años. Las enfermedades diarreicas, como el rotavirus, son la causa de muerte de 1 de 5 niños a nivel mundial.

Progreso

Las investigaciones demuestran que los países que rutinariamente vacunan a los bebés contra el rotavirus han reducido drásticamente la cantidad de niños hospitalizados por causa de esta enfermedad. En los Estados Unidos, las hospitalizaciones a causa del rotavirus han disminuido entre 56 y 86 por ciento en tres años desde la introducción de la vacuna en 2006. México, Australia y El Salvador obtuvieron una reducción similar en hospitalizaciones después de la introducción de la vacuna.

Además, el informe de 2011 mostró una reducción en las infecciones de rotavirus en niños mayores y no vacunados contra la enfermedad. Esto sugiere que inmunizar a los bebés también ayuda a desarrollar inmunidad en la comunidad y a disminuir la transmisión general del rotavirus.

Recomendaciones con respecto a las vacunas

La vacuna contra el rotavirus se aplica oralmente (por la boca) y no con una inyección. La vacuna requiere 2 o 3 dosis orales a los dos meses y cuatro meses de edad. Puede que se necesite una dosis adicional a los 6 meses, dependiendo de la marca de la vacuna utilizada. La vacuna contra el rotavirus no previene la diarrea ni el vómito producido por otros gérmenes pero es eficaz para prevenir la diarrea y el vómito causados por el rotavirus.

Efectos secundarios

La mayoría de los bebés que reciben la vacuna contra el rotavirus no experimenta efectos secundarios serios. Pueden tener una leve tendencia a estar más irritables o a sufrir de diarrea o vómito leve y temporal después de una dosis de la vacuna contra el rotavirus, con respecto a los bebés que no reciben la vacuna.

Algunas investigaciones iniciales han demostrado un leve aumento de casos de intususcepción durante la primera semana después de la primera dosis de la vacuna contra el rotavirus (aproximadamente 1 en 100,000 niños). La intususcepción es una afección del intestino en la cual una porción del colon se desliza dentro de la porción subsiguiente, tal como lo hacen las partes de un telescopio. Sin embargo, un estudio llevado a cabo en 2012 sobre la vacuna contra el rotavirus y la intususcepción que analizó los resultados de casi 800,000 vacunaciones, no encontró un aumento significativo en intususcepciones durante la primera semana o el primer mes después de la vacuna.


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