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El tétano

¿Qué es?

El tétano (trismos) es una enfermedad seria y a menudo mortal que causa rigidez dolorosa de los músculos, usualmente en todo el cuerpo. Puede hacer que la mandíbula se cierre, de forma que la víctima no pueda abrir la boca ni tragar. Se transmite mediante el contacto con las superficies contaminadas.

¿Por qué es importante?

Contrariamente a la mayoría de las enfermedades prevenibles, el tétano no es una enfermedad que pueda contagiarse de los demás. La bacteria del tétano vive en la tierra y usualmente ingresa al cuerpo a través de un raspón o herida. Una vez que el tétano se propaga por el cuerpo, la probabilidad de muerte es de aproximadamente 30%. La vacunación es la mejor manera de protegerse contra el tétano.

El tétano es extremadamente peligroso para las embarazadas y sus bebés.  Cuando las madres no están inmunizadas, el tétano mata hasta a 200,000 bebés al año. Es una causa de muerte de las madres y bebés en los países en desarrollo.

Progreso

El uso generalizado de la vacuna contra el tétano en EE. UU. hizo que disminuyeran los casos anuales, de  500 en la década de 1940, a aproximadamente 50 casos en la actualidad.

Recomendaciones con respecto a las vacunas

Con la vacuna DTaP se previenen 3 enfermedades con una sola inyección: difteria, tétano y tos ferina. Los niños deben colocarse 5 dosis de la vacuna DTaP, una en cada una de las siguientes edades:

  • 2 meses
  • 4 meses
  • 6 meses
  • entre 15 a 18 meses
  • entre los 4 y 6 años

Quienes entren en contacto con bebés, ya sean los padres, abuelos, proveedores de cuidados, hermanos, familiares o amigos, deben colocarse la vacuna para adultos (la Tdap) para ayudar a proteger los recién nacidos de la tos ferina. También se recomienda que las mujeres reciban una vacuna Tdap durante cada embarazo, entre la semana 27 y las 36, para proteger a la madre y al bebé. Cuando la futuras madres se vacunan, transmiten a sus bebés anticuerpos que combaten enfermedades, lo que los protegerá cuando nazcan.

Efectos secundarios

Aunque el riesgo de que la vacuna DTaP cause reacciones alérgicas graves es muy pequeño (de aproximadamente 1 en un millón), los efectos secundarios comunes de esta vacuna pueden incluir:

  • Fiebre (en un máximo de 1 en 4 niños)
  • Enrojecimiento o inflamación del área de la inyección (en un máximo de 1 en 4 niños)
  • Enrojecimiento o sensibilidad en el área de la inyección (en un máximo de 1 en 4 niños)

Otros problemas leves incluyen:

  • Irritabilidad (en un máximo de 1 en 3 niños)
  • Cansancio o falta de apetito (en un máximo de 1 en 10 niños)
  • Vómito (en un máximo de 1 en 50 niños)

Generalmente, estos problemas ocurren 1 a 3 días después de la inyección.

Los problemas moderados pueden incluir convulsiones (en 1 de 14,000 casos) o fiebre alta (en 1 de 16,000 casos).


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