Vaccine Types

HPV

¿Qué es?

El virus del papiloma humano (VPH) es la principal causa de cáncer cervical y genital, y de verrugas genitales.  El virus se transmite de piel a piel, usualmente a través del contacto sexual, y puede infectar a la gente de cualquier edad.  La infección generalmente ocurre poco después de iniciarse  la actividad sexual. Hay más de 100 tipos de VPH. Cerca de 40 tipos de VPH pueden infectar las áreas genitales de hombres y mujeres. Estos tipos de VPH también pueden infectar la boca y la garganta.


¿Por qué es importante?

Casi todos los hombres y mujeres activos sexualmente se contagiarán del VPH en algún momento de sus vidas, incluso quienes solo tienen relaciones sexuales con una sola persona. Muchas personas no saben que están infectadas y la mayoría de las infecciones del VPH se curan por sí solas sin causar problemas serios. Sin embargo, ciertos tipos de VPH pueden causar infecciones en los genitales tanto de hombres como mujeres, lo que puede generar problemas de salud. Según el CDC, estos incluyen:

  • Verrugas genitales: anualmente, aproximadamente 360,000 personas en los EE. UU.  tienen verrugas genitales.
  • Cáncer cervical: el VPH causa todos los casos de cáncer cervical. Cada año en los EE.UU. a 12,000 mujeres, aproximadamente, les da cáncer cervical. Anualmente, cerca de 4,000 ellas morirán por causa de la enfermedad.
  • Tipos de cáncer genital (de vulva, vagina, pene o ano) y los de cáncer bucofaríngeo (cáncer en la base de la lengua, amígdalas y parte posterior de la garganta): se cree que anualmente en los EE. UU. el VPH causa cerca de 2,100 casos de cáncer de vulva, 500 de cáncer vaginal, 600 de cáncer de pene, 2,800 de cáncer anal femenino, 1,500 de cáncer anal masculino y 1,700 de cáncer bucofaríngeo femenino y masculino.

La mayoría de las infecciones ocurren antes de los 25 años, y hasta el 64% de las adolescentes de EE. UU. están infectadas con algún tipo de VPH. Aunque puede que su hijo parezca muy pequeño para estar en riesgo de contraer enfermedades de transmisión sexual, la vacuna es más eficaz antes de que se inicie en la actividad sexual. Es importante vacunarse antes de que ocurra la posible infección. Las investigaciones demuestran que vacunar a los niños contra el VPH no incrementa el riesgo de incurrir en actividad sexual.

Progreso


Hay dos vacunas autorizadas en los EE. UU, Gardasil y Cervarix. Ambas han demostrado proteger contra la mayoría de los tipos de cáncer cervical femenino. Gardasil también protege contra las verrugas genitales y ha demostrado proteger contra el cáncer de ano, vagina y vulva. Para los hombres, solo se ofrece Gardasil.

Las vacunas contra el VPH protegen contra los virus que causan la mayoría de casos de cáncer cervical femenino y en el  70% del cáncer anal y en el 90% de las verrugas genitales, tanto en hombres como mujeres.  Si una persona se ha infectado con algún tipo de VPH, la vacuna la protegerá contra las cepas a las que aún no se ha visto expuesta.

La vacuna contra del VPH forma parte de la próxima generación de vacunas: más segura y eficaces para proteger a su hijo.  La vacuna no contiene ningún elemento del virus que pudiera causar la enfermedad, lo que genera menos efectos secundarios y elimina cualquier riesgo de infección a través de la propia vacuna.


Recomendaciones sobre la vacuna


La vacunación rutinaria se recomienda para las niñas y niños de 11 y 12 años pero puede iniciarse a los 9 años. La vacuna contra el VPH se administra en tres dosis, a los 2 y a los 6 meses después de la vacunación inicial.

Las inmunizaciones de actualización se recomiendan para las niñas y mujeres entre 13 y 26 años (Cervarix o Gardasil) y para los niños y hombres entre 13 y 21 años (Gardasil) que no se vacunaron cuando eran más pequeños, o que no completaron la serie de dosis.


Efectos secundarios


Como con prácticamente todas las inmunizaciones, el efecto secundario más común de la vacunación es dolor e inflamación del área de la inyección. La vacuna contra el VPH no se ha asociado con ninguna vacuna relacionada con reacciones adversas. Para obtener más información sobre los riesgos y beneficios de la vacuna contra el VPH, vea este infográfico, que cuenta con el respaldo de recursos y datos verificables.


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