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La difteria

¿Qué es?

La difteria es una enfermedad seria y altamente contagiosa causada por una toxina producida por bacterias.  La difteria produce una cubierta gruesa en la parte posterior de la garganta. Puede causar problemas respiratorios, parálisis, insuficiencia cardíaca e, incluso, la muerte. Se transmite a través de las gotitas del sistema respiratorio provenientes de estornudos y tos. La difteria también puede transmitirse a través de objetos o alimentos contaminados. Incluso si un persona infectada no presenta síntomas, puede contagiar a otros por un período de hasta cuatro semana.

Los ambientes llenos de gente, los malos hábitos de  higiene y la falta de inmunización son todos factores de riesgo de a difteria.

¿Por qué es importante?

La difteria es muy poco común en los EE. UU. y Europa, donde se han vacunado contra la enfermedad durante décadas. Aproximadamente, 1 de 10 personas infectadas muere. 1 de cada 5 niños menores de 5 años infectados con difteria, muere.

Progreso

Antes de la vacunación, había entre 100,000 y 200,000 casos anuales de difteria en los EE. UU. De hecho, la vacuna ha sido tan exitosa que solo ha habido cinco casos de difteria en los EE. UU. en los últimos diez años.  Sin embargo, todavía hay epidemias de difteria en otras partes del mundo, incluyendo Europa Oriental, el Medio Oriente, Rusia, Brasil, Nigeria, Indonesia y Filipinas. Si dejáramos de vacunarnos en los EE. UU., la difteria regresaría; está a solo un viaje en avión de distancia.

Recomendaciones con respecto a las vacunas

Con una sola inyección de la vacuna DTaP se previenen 3 enfermedades: difteria, tétano y tos ferina. Los niños deben colocarse 5 dosis de la vacuna DTaP, una en cada una de las siguientes edades:

  • 2 meses
  • 4 meses
  • 6 meses
  • entre 15 a 18 meses
  • entre los 4 y 6 años

Quienes entren en contacto con bebés, ya sean los padres, abuelos, proveedores de cuidados, hermanos, familiares o amigos, deben colocarse la vacuna para adultos (la Tdap) para ayudar a proteger los recién nacidos de la tos ferina. También se recomienda que las mujeres reciban una vacuna Tdap durante cada embarazo entre la semana 27 y las 36, para proteger a la madre y al bebé. Cuando las futuras madres se vacunan, transmiten a sus bebés anticuerpos que combaten las enfermedades. Esto los protegerá cuando nazcan.

Efectos secundarios

Aunque el riesgo de que la vacuna DTaP cause reacciones alérgicas graves es muy pequeño (de aproximadamente 1 en un millón), los efectos secundarios comunes de esta vacuna pueden incluir:

  • Fiebre (en un máximo de 1 en 4 niños)
  • Enrojecimiento o inflamación del área de la inyección (en un máximo de 1 en 4 niños)
  • Enrojecimiento o sensibilidad en el área de la inyección (en un máximo de 1 en 4 niños)

Otros problemas leves incluyen:

  • Irritabilidad (en un máximo de 1 en 3 niños)
  • Cansancio o falta de apetito (en un máximo de 1 en 10 niños)
  • Vómito (en un máximo de 1 en 50 niños)

Generalmente, estos problemas ocurren 1 a 3 días después de la inyección.

Los problemas moderados pueden incluir convulsiones (en 1 de 14,000 casos) o fiebre alta (en 1 de 16,000 casos).

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