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La gripa hemofilus (Hib)

¿Qué es?

La bacteria de la gripa hemofilus vive en la nariz y garganta y se transmite al toser o estornudar. La gripa hemofilus usualmente se transmite a través de las personas portadoras pero que no presentan síntomas. La bacteria de la gripa hemofilus puede infectar la piel, articulaciones, huesos y oídos de los niños. La complicación más común y seria de la gripa hemofilus es la meningitis o inflamación de las membranas que protegen el cerebro y la médula espinal. Otras complicaciones serias incluyen neumonía, bacteriemia y epiglotis (inflamación de la garganta). 

¿Por qué es importante?

Anualmente, la gripa hemofilus causa 3 millones de afecciones serias y casi 400,000 muertes a nivel mundial. Casi todas las muertes ocurren en niños menores de cinco años y los bebés entre 4 y 18 meses son particularmente vulnerables. La meningitis causada por la gripa hemofilus mata a uno de veinte niños infectados y produce daño cerebral permanente al 10 a 30 por ciento de los niños sobrevivientes.

Progreso

Las vacunas disponibles contra la gripa hemofilus son de 90 a 100 por ciento eficaces y han disminuido drásticamente la enfermedad. Hasta la década de1980, la gripa hemofilus infectaba a 1 de 200 niños menores de cinco años en los Estados Unidos y había aproximadamente 20,000 casos de la enfermedad al año.

Apenas se introdujo la vacuna en 1985, los casos de gripa hemofilus casi desaparecieron. Con la vacunación regular, la cantidad de casos de gripa hemofilus en niños menores de cinco años disminuyó en más de 98 por ciento. En 2003, hubo 259 casos de gripa hemofilus en niños menores de cinco años en los Estados Unidos. La mayoría de los casos en la actualidad ocurren porque los padres eligen no vacunar a los niños. En 2009, una epidemia de gripa hemofilus en Minnesota y Pensilvania ocasionó la muerte de tres niños; ninguno de los niños infectados estaba vacunado. Es importante recordar que, aunque la gripa hemofilus no se considera una enfermedad infantil común, puede causar problemas graves.

Recomendaciones con respecto a las vacunas

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que los niños reciban la vacuna contra la gripa hemofilus a los dos, cuatro y seis meses (dependiendo de la vacuna que reciba, puede que no necesite esta última dosis),  y a los 12 a 15 meses. Como la gripa hemofilus afecta a los niños menores de cinco años, solo debe administrase a los niños mayores y adultos en situación de alto riesgo.

Efectos secundarios

La mayoría de los niños que reciben la vacuna contra la gripa hemofilus no experimentan problemas. Los efectos secundarios leves pueden incluir:

  • Enrojecimiento, calor o hinchazón del área de la inyección (en un máximo de un niño entre cuatro)
  • Fiebre superior a los 101 grados Fahrenheit (en un máximo de un niño entre veinte)
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