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La hepatitis B

¿Qué es?

la hepatitis B es una infección del hígado causada por el virus de la hepatitis B (HBV, por sus siglas en inglés), que se transmite a través de la sangre y los fluidos corporales. El HBV permanece vivo y activo en el ambiente por al menos siete días y puede "vivir" en objetos inanimados, incluso en los que no muestran señales visibles de sangre. La mayoría de la gente con hepatitis B tiene pocos o ningún síntoma, lo que hace que se transmita fácilmente a las personas no vacunadas. Aunque es poco común, el HBV puede transmitirse en los ambientes médicos, en los salones de clase o en el trabajo.

La mayoría de los recién nacidos y aproximadamente el 50 por ciento de los niños infectados con hepatitis B pueden desarrollar hepatitis crónica. Mientras más joven sea la persona infectada, mayor es el riesgo de desarrollar hepatitis crónica. Los daños de la hepatitis crónica al hígado pueden generar cáncer de hígado o cirrosis.

¿Por qué es importante?

A menudo, los padres se preguntan por qué se recomienda esta vacuna para los bebés si no estarán expuesto al HBV durante muchos años. Hay tres razones básicas por las que se les vacuna al nacer:

1. Aplicar esta serie de vacunas protege a los niños contra la enfermedad durante décadas.

2. Los bebés y niños pequeños tienen un riesgo muy alto de desarrollar una infección crónica de HBV. Más de 1.2 millones de personas en los EE. UU. tienen infecciones crónicas del virus de la hepatitis B.

3. Las infecciones a temprana edad ocurren; antes de la vacuna, aproximadamente 16,000 niños menores de 10 años se infectaban anualmente con el HBV en los EE. UU.

Progreso

Desde que los EE. UU. iniciaron un estrategia nacional para eliminar el HBV, en 1991, el índice de nuevas infecciones de HBV ha disminuido en aproximadamente 82 por ciento. La disminución ha sido mayor entre los niños nacidos a partir de 1991, cuando la vacunación rutinaria de niños se recomendó por primera vez.

Recomendaciones con respecto a las vacunas

El  Comité Directivo de Prácticas de Inmunización (ACIP, por sus siglas en inglés) recomienda que todos los niños reciban la primera dosis de la vacuna contra la hepatitis B al nacer, y que finalicen la serie de vacunas entre los 6 y 18 meses. Los niños mayores y adolescentes que no hayan recibido la vacuna contra la hepatitis B también deberían vacunarse.

Efectos secundarios

La vacuna contra la hepatitis B es muy segura. La mayoría de la gente no sufre de efectos secundarios. Las reacciones alérgicas graves son muy poco comunes y se cree que ocurren aproximadamente en una de cada 1.1 millones de personas vacunadas.

Los efectos secundarios leves pueden incluir:

  • Malestar en el área de la inyección (en un máximo de 1 en cuatro personas)
  • Temperatura de 99.9ºF o superior (en un máximo de 1 en 15personas).


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