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La poliomielitis

¿Qué es?

La polio es una enfermedad contagiosa causada por un virus que vive en la garganta y en el tracto intestinal. Usualmente se transmite mediante el contacto directo entre personas y el contacto con las heces fecales de una persona infectada, y también puede transmitirse a través de los fluidos orales/nasales.

¿Por qué es importante?

La polio fue una de las enfermedades infantiles más temidas en los Estados Unidos durante el siglo XX. Una epidemia en 1916 mató a 6,000 personas y dejó a 27,000 paralizadas. Solo en 1952, en la época más álgida de la epidemia de polio, se reportaron casi 60,000 casos con más de 3,000 muertes en los EE. UU. Gracias a las vacunas, tenemos la fortuna de tener muy pocos nuevos casos en los Estados Unidos. La vacunación garantiza que nuestros niños y las generaciones futuras puedan prevenir el regreso de la polio.

Progreso

Antes de la vacuna de la polio, la polio paralizaba de 13,000 a 20,000 personas y aproximadamente 1,000 morían de polio al año en los Estados Unidos. La mayoría de las personas infectadas eran niños menores de 5 años. La vacuna contra la polio se introdujo en 1955 y se declaró la eliminación de la enfermedad en las Américas en 1994.

Gracias a la Iniciativa para la erradicación global de la polio, estamos muy cerca de erradicarla a nivel mundial. Las iniciativas de vacunación contra la polio a nivel mundial han reducido la cantidad de casos en 99 por ciento, y 71 países se han declarado libres de polio, aunque todavía hay epidemias en el norte de la India, en Nigeria y en la frontera entre Afganistán y Pakistán. Si no continuamos la lucha en este momento, la polio podría paralizar a más de 10 millones de niños menores de cinco años en los próximos 40 años.

Para mantener el progreso al día, debemos continuar vacunando a nuestros niños aquí, en los Estados Unidos. Si dejáramos de vacunar contra la polio, abriríamos la puerta al regreso de la enfermedad a nuestras comunidades. Los viajes internacionales a estas regiones son comunes y la polio está a una distancia de solo un viaje en avión.

lea más sobre la historia de la vacuna contra la polio o vea una cronología de la historia de la vacuna en la Historia de las vacunas.

Recomendaciones con respecto a las vacunas

Los niños deben recibir una vacuna inactiva contra la polio (IPV) o la IPV combinada con la DTaP (difteria, tétanos y tos ferina) y las vacunas contra la hepatitis B, a los dos meses, a los cuatro meses, y a los 6 y 18 meses. Se aplica una dosis de refuerzo de la IPV (no una combinación de vacunas) entre los cuatro y seis años.

Efectos secundarios

La mayoría de los niños que reciben la vacuna inactiva contra la polio no sufrirá efectos secundarios de ningún tipo. Los pocos niños que los sufren solo tienen reacciones leves, incluyendo dolor en el sitio de la inyección. La vacuna inactiva contra la polio no produce efectos secundarios serios.

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