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La tos ferina

¿Qué es?

La tos ferina es una infección de las vías respiratorias altamente contagiosa que afecta más gravemente a los bebés y los niños pequeños. Aunque inicialmente puede parecer un resfriado común, la tos ferina provoca episodios incontrolables, y a veces violentos, y puede causar neumonía, convulsiones, daño cerebral y la muerte. La tos ferina se transmite cuando las personas infectadas tosen o estornudan. Luego de que las bacterias infectan a alguien, los síntomas no aparecen sino entre aproximadamente 7 a 14 días después y generalmente duran de 6 a 10 semanas. La tos ferina se caracteriza por el silbido agudo que hacen las personas cuando inhalan aire durante los episodios de tos.  Escuche el sonido de la tos ferina

¿Por qué es importante?

A nivel nacional, los casos reportados de tos ferina están a los niveles más altos de los últimos 50 años. En 2012, se reportaron 1,510 casos de tos ferina en Colorado, la mayor cantidad en 64 años. Durante los últimos cinco años, el promedio en Colorado ha sido de 324 casos anuales. Aunque los casos de tos ferina son elevados en todo el país, el índice de Colorado es mayor que el índice nacional. Si ha habido alguna vez una ocasión para hacer de la vacunación una prioridad, este es el momento.

La tos ferina afecta a las personas de todas las edades pero es más común y más grave en los bebés y niños pequeños. No se puede vacunar a los bebés contra la tos ferina sino a partir de los dos meses de edad, y no tienen una protección considerable sino hasta al menos 6 meses después de haber recibido tres dosis de DTaP. Más de la mitad (el 57%) de los bebés menores de un año que contraen tos ferina son hospitalizados. Las complicaciones en los bebés pueden incluir apnea (disminución o interrupción de la respiración), neumonía, necesidad de respiración asistida, convulsiones (sacudidas violentas e incontrolables), encefalopatía (una enfermedad cerebral) o la muerte. Del 1% al 2% de los bebés infectados morirá.

Los niños mayores, los adolescentes, las embarazadas y los adultos también deben protegerse contra la enfermedad. La tos ferina es distinta a otras enfermedades porque muchos bebés y niños se infectan a través de sus hermanos mayores, sus padres o sus proveedores de cuidados, quienes pueden no saber que tienen tos ferina. Se estima que anualmente entre 600,00 y 9,000,000 adultos y adolescentes se contagian de tos ferina en los Estados Unidos. Los adolescentes y adultos también pueden sufrir complicaciones de la tos ferina pero son usualmente menos serias e incluyen tos, desmayos o fractura de las costillas por la tos.

Progreso

Antes de la introducción de la vacuna en la década de 1940, unos 147,000 niños estadounidenses se infectaban de tos ferina anualmente. Después de la introducción de la vacuna, la cantidad de casos en los EE. UU. disminuyó al nivel histórico de 1,010 casos en 1976. Sin embargo, ha habido un aumento continuo en la cantidad de casos durante las últimas tres décadas. Los expertos dicen que hay varios factores que pueden explicar por qué Colorado y otros estados están experimentando una epidemia de tos ferina, entre ellos, los cambios en las cepas de bacterias y reducción de la inmunidad. No obstante, un aumento en la concientización ha generado más investigaciones.

Aunque es eficaz, la vacuna contra la tos ferina no es perfecta. Los cambios en la composición de la vacuna pueden explicar en parte las actuales epidemias de tos ferina en los Estados Unidos y Australia. Es posible que la nueva y actual vacuna sea menos eficaz y que su efecto dure menos tiempo. Esto no cambia el hecho de que la mejor manera de prevenir la tos ferina es vacunarse. Quienes se contagian de tos ferina aun estando vacunados experimentan síntomas más leves y son menos contagiosos. Las investigaciones han demostrado que los niños no vacunados tienen 23 veces más probabilidades de contagiarse de tos ferina, que los que se vacunan.

Recomendaciones con respecto a las vacunas

La vacuna DTaP previene tres enfermedades con una sola inyección: difteria, tétano y tos ferina. Los niños deben colocarse cinco dosis de la vacuna DTaP, una en cada una de las siguientes edades:

  • 2 meses
  • 4 meses
  • 6 meses
  • entre 15 a 18 meses
  • entre los 4 y 6 años

Quienes entren en contacto con bebés, ya sean los padres, abuelos, proveedores de cuidados, hermanos, familiares o amigos, deben colocarse la vacuna para adultos (la Tdap) para ayudar a proteger los recién nacidos de la tos ferina. También se recomienda que las mujeres reciban una vacuna Tdap durante cada embarazo, entre la semana 27 y las 36, para proteger a la madre y al bebé. Cuando la futuras madres se vacunan, transmiten a sus bebés anticuerpos que combaten las enfermedades. Esto los protegerá cuando nazcan.

Efectos secundarios

Aunque el riesgo de que la vacuna DTaP cause reacciones alérgicas graves es muy pequeño (de aproximadamente 1 en un millón), los efectos secundarios comunes de esta vacuna pueden incluir:

  • Fiebre (en un máximo de 1 en 4 niños)
  • Enrojecimiento o inflamación del área de la inyección (en un máximo de 1 en 4 niños)
  • Enrojecimiento o sensibilidad en el área de la inyección (en un máximo de 1 en 4 niños)

Otros problemas leves incluyen:

  • Irritabilidad (en un máximo de 1 en 3 niños)
  • Cansancio o falta de apetito (en un máximo de 1 en 10 niños)
  • Vómito (en un máximo de 1 en 50 niños)

Generalmente, estos problemas ocurren 1 a 3 días después de la inyección.

Los problemas moderados pueden incluir convulsiones (en 1 de 14,000 casos) o fiebre alta (en 1 de 16,000 casos).


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