Vaccine Types

Meningococcal

¿Qué es? 

La enfermedad meningocócica es mejor conocida como una de las principales causas de la meningitis bacteriana, una inflamación de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal. La enfermedad meningocócica también causa infecciones sanguíneas generalizadas, o septicemia.

La enfermedad meningocócica se transmite al entrar en contacto con fluidos corporales infectados, al toser, estornudar compartir bebidas o besarse. La enfermedad meningocócica no es tan contagiosa como las infecciones comunes, como la gripa o la influenza, ya que las bacterias no pueden vivir mucho tiempo fuera del cuerpo.

¿Por qué es importante?

Cualquiera puede contagiarse de la enfermedad meningocócica pero los bebés menores de un año y los adolescentes entre 16 y 21 años tienen mayor riesgo de contraerla (ver gráfica.)

La enfermedad meningocócica es muy seria. Aproximadamente 2,600 personas al año contraen la enfermedad meningocócica en EE. UU. Del cinco al diez por ciento de ellas muere incluso al recibir tratamientos con antibióticos. De quienes sobreviven, del 11 al 19 por ciento pierden los brazos o las piernas, se vuelven sordos, tienen problemas a nivel del sistema nervioso, desarrollan discapacidades intelectuales, o sufren de convulsiones o embolias.

¿Qué es la meningitis?

Una reciente epidemia de meningitis en Colorado ha hecho que la población general y los padres se pregunten qué es la meningitis y cómo prevenirla en los niños adolescentes y adultos.

Es importante saber que la meningitis puede ser viral o bacteriana.

La meningitis bacteriana o meningitis meningocócica, aunque poco común, es el segundo tipo más común de meningitis. Es usualmente grave y puede ser mortal si no se trata con rapidez.

Generalmente, la meningitis bacteriana proviene de uno de tres tipos de bacterias: La Haemophilus influenzae tipo b (Hib), la Neisseria meningitidis, o la bacteria Streptococcus pneumoniae. Antes de la década de los 1990, la Haemophilus influenzae tipo b (Hib) era la principal causa de meningitis bacteriana. Afortunadamente, la vacunación rutinaria contra la Hib han reducido enormemente la cantidad de casos de Hib y las infecciones relativas a la meningitis bacteriana. Actualmente, las dos principales causas de meningitis bacteriana son las bacterias Neisseria meningitidis y Streptococcus pneumoniae. En los Estados Unidos, hay dos tipos de vacunas disponibles contra la Neisseria meningitidis: la vacuna polisacárida meningocócica y la vacuna antimeningocócica conjugada.

La meningitis viral, también conocida como meningitis aséptica, es el tipo más común de meningitis. La meningitis viral es generalmente leve y rara vez es mortal para las personas con sistemas inmunológicos saludables. La meningitis viral es generalmente causada por enterovirus pero también proviene de otras infecciones virales, incluyendo las paperas, el virus del herpes, la varicela y culebrilla, el sarampión y la influenza. Actualmente no hay vacuna que proteja contra la meningitis viral; sin embargo, algunas vacunas del cronograma infantil recomendado, tales como la MMR y la de la varicela, pueden ayudar a proteger contra las infecciones que causan meningitis viral.

Recomendaciones con respecto a las vacunas

Las vacunas meningocócicas protegen contra la mayoría de los tipos de meningitis pero no previenen todos los casos.

La vacuna meningocócica conjugada se recomienda para las personas ente 11 y 54 años, así como para los niños en situaciones de alto riesgo entre nueve meses y diez años. Los adolescentes deben recibir la primera dosis a los 11 o 12 años, con un refuerzo entre los 16 y los 18 años.

El CDC también recomienda que los adultos en situación de alto riesgo, incluyendo a los estudiantes universitarios de primer año que viven en dormitorios, se pongan la vacuna meningocócica.

Efectos secundarios

El riesgo de que la vacuna meningocócica cause daños serios o la muerte, es extremadamente leve.

Hasta la mitad de las personas que se ponen este tipo de vacunas sufre efectos secundarios, tales como enrojecimiento o dolor en la zona de la inyección. A un pequeño porcentaje de las personas que se ponen la vacuna le da fiebre.


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